Schilde schützten die Kämpfer vor Verletzungen und möglichen Todesfällen. Die Hauptfunktion des Schildes besteht darin, die Schläge verschiedener Waffen abzuwehren. Andere Arten von Rüstungen waren z. B. Lederrüstungen oder Platten- bzw. Kettenpanzer. Diese wurden jedoch im Gegensatz zum Schild nicht in der Hand gehalten. Gotische Schilde waren früher aus Metall, Holz und anderen Materialien wie z. B. Schildkrötenpanzern hergestellt.